热搜
您的位置:首页 >> 美食

太空中退役17年卫星重启受阻氮储备不足

2019年03月24日 栏目:美食

科技讯 (张梦然)不久前,一个私人性质的研究团队宣布将尝试复活已经升空36年的国际日地探测卫星3号(ISEE-3),但在“建立通信成功”和“

科技讯 (张梦然)不久前,一个私人性质的研究团队宣布将尝试复活已经升空36年的国际日地探测卫星3号(ISEE-3),但在“建立通信成功”和“引擎启动成功”的好消息传来后,的情况却不是那么乐观了:该卫星的氮储备可能已经耗光或流失到太空中,推进器在短暂启动后又关闭。如果无法重启并变轨,那么卫星将会沿着当前的路线与地球“分道扬镳”,而人类重新利用退役航天器计划中的步也只能暂告搁浅。

太空中退役17年卫星重启受阻氮储备不足

美国航空航天局(NASA)于1978年发射了ISEE-3,服役期间,这颗卫星主要负责研究日地环境及吹向地球的持续太阳风,它不但是颗在日地之间拉格朗日点(L1)做以上研究的卫星,也是个与彗星相会并采集到数据的探测器。17年前,ISEE-3宣告“退休”,停止了各项科学运作。

但在今年5月份,一个由工程师、程序员和NASA退休专家组成的私人研究团队,准备利用ISEE-3“重访”地球的机会,再次接触到这艘升空已达36年的老航天器。他们为此筹集到了超过15万美元的资金。如果真能成功激活并重启该卫星,其“剩余价值”将可提供廉价的空间探索服务,更为人类重新利用退役航天器铺下了新路。

据美国科技博客媒体ArsTechnica、美国太空7月14日(北京时间)消息称,利用位于波多黎各岛强大的阿雷西博天文台,该团队已在5月29日与ISEE-3重新建立双向通信,也开始向卫星发送指令执行特定功能,这是该卫星在与地球中断联系十几年后的首次“接头”;而在7月初,该团队宣布成功启动了卫星引擎——自1987年以后,这颗卫星还没有被下达过引擎启动的指令,但现在,他们一度重获对这艘航天器的“控制权”。

不过,的消息是该卫星无法变轨,因为推进器在短暂启动后又再次关闭。ISEE-3卫星使用的火箭推进器需要氮气才能正常运作,但它储备的氮气可能已经耗光或流失殆尽。团队一直在执行远程故障排除工作,他们相信不是阀门故障或其他硬件问题。如果还无法启动并改变轨道,那么这艘当年的“太阳探测器”,将沿着它孤独的日心轨道一路远离地球。团队也将错失当前时机,因为未来30年至40年间,它不会再返回到这个范围。

按原计划,在接触航天器成功后,应尝试让ISEE-3返回到拉格朗日点,在六月中旬左右工程师们就应将航天器的航向修正。

15万美元、几位工程师、程序员和NASA退休专家,这样一支研究团队将眼光投射到深邃的宇宙,要与和地球失联多年的一位“老朋友”会会面——在这样一个“对巨额实验经费的渴求已削弱了科学界的理想主义氛围”的大科学时代,这群人单纯地为了乐趣而探索,这正是科学本源也强大的动力。虽然让ISEE-3重返拉格朗日点的过程并不那样顺利,但我们仍然为这样的科学精神所打动。毕竟,航天器有退休年龄,而求真与探索的脚步将永远年轻。(新华)

来源:

©

  • 友情链接
  • 合作媒体